El camino hacia la Undécima

Javier Méndez desde la ciudad de París

Apenas brillan los primeros rayos de sol en la mañana del jueves y Rafa Nadal ya pisa la arena de la Suzanne Lenglen. Al otro lado de la red, Pablo Cuevas mide el intratable momento que atraviesa el reciente campeón en Roma y diez veces campeón en París, a medida que aprietan los drives y el calor. Todo ocurre antes de que Roland Garros presente al mundo el cuadro que tendrán que seguir los 128 protagonistas que tomen la parrilla de salida el próximo domingo para luchar por un título que el balear tratará de levantar por undécima ocasión, algo que ya consiguió esta temporada en Montecarlo y Barcelona.

El número uno del mundo iniciará su camino en París frente a Alexandr Dolgopolov ante el que mantiene un cara a cara de 7-2. En segunda ronda podría verse con Joao Sousa o Gudio Pella, mientras que Richard Gasquet en tercera y Jack Sock en octavos de final serían sus potenciales enfrentamientos antes de unos teóricos cuartos de final ante Kevin Anderson. La semifinal, siguiendo la lógica del ranking, sería ante Marin Cilic y la final ante el segundo cabeza de serie y su rival en la pasada final de Roma Alexander Zverev.

El alemán no ha corrido tanta suerte. Enfrente tendrá a Dominic Thiem en cuartos de final, el único jugador que ha tumbado a Nadal en tierra batida en las dos últimas temporadas, en los cuartos de final de Roma 2017 y el Mutua Madrid Open 2018. El pequeño de los Zverev iniciará su andadura en la tierra batida francesa frente a Ricardas Berankis, mientras que en segunda ronda sería Dusan Lajovic o Jiri Vesely su siguiente rival. En tercera ronda, Damir Dzumhur y en octavos de final el local Lucas Pouille o Stan Wawrinka que llega tras firmar los cuartos de final en Ginebra. También camina por este lado del cuadro Grigor Dimitrov, teórico rival en semifinales.

El resto de españoles
Pablo Andújar v Fabio Fognini
David Ferrer v Qualy
Roberto Carballés v Benoit Paire
Guillermo García López v Stan Wawrinka
Pablo Carreño v Qualy
Roberto Bautista v Denis Istomin
Feliciano López v Qualy
Albert Ramos v Mikhail Kukushkin
Fernando Verdasco v Yoshihito Nishioka

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