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John Isner: “Nadal hace al tenis mucho mejor”

Ángel G. Muñiz desde la ciudad de Valencia

John Isner (Greensboro, Estados Unidos; 1985) estuvo a punto de dedicarse al baloncesto. Es enorme, quizá demasiado para jugar al tenis. Pero cada partido que juega desmiente esa teoría. Se mueve bien y saca como ninguno. Otra temporada más vuelve a liderar la clasificación de saques directos. Este miércoles consiguió 17 para ganar 7-6 y 7-6 al letón Ernests Gulbis antes de atender a TENNISTOPIC.

Pregunta. Ha sido un partido duro, incluido algún intercambio de palabras con Gulbis. ¿Algún problema con él?

Respuesta. No. Todo está bien.

P. 17 saques directos y 64% de puntos ganados con el segundo servicio. Su saque siempre es decisivo.

R. Sí, siempre. Hoy saqué muy bien. Jugué muy bien, en realidad. El partido fue muy igualado, obviamente con un 7-6 y 7-6. Pero tuve muchas oportunidades con su servicio, juego tras juego [10 puntos de rotura], aunque no pude romper. Un jugador como yo tiene muchas opciones de ganar sólo con un break. Al final gané los tie-breaks, así que no hay problema.

P. En 2010 consiguió 1048 saques directos. ¿Cree que podría ganar un partido sin sacar bien? ¿Ha ganado algún partido sin sacar bien?

R.  (risas) Ya sabe, sacar bien para mí es muy diferente. Lo que para mí es sacar mal, para otro jugador es hacerlo muy bien. A ver… si yo acabo un partido sin conectar un ace, no puedo ganar.

P. Esta temporada, por primera vez en la historia, Estados Unidos no tuvo un tenista local en octavos de final del US Open ni al menos un jugador en el top 20 (cuando Isner cayó al puesto 23). ¿Está el tenis masculino en crisis en su país?

R. Ciertamente no está tan bien como solía estar. Pero yo no estoy preocupado por eso. Personalmente, lo he hecho muy bien. Este es mi cuarto año seguido siendo top 20 y estoy muy orgulloso de ese dato. El tenis estadounidense en su conjunto no es mi problema, de verdad. Sólo estoy centrado en lo que yo puedo hacer.

P. ¿Es difícil jugar en un país que ha visto a Sampras, Agassi o Connors?

R. No, no es difícil. Tengo la suerte de que hay muchos torneos en Estados Unidos, algo que es bueno para mí. Muy bueno, de hecho. Allí es dónde mejor juego, dónde saco mi mejor tenis. Hay una gran tradición, con todos esos campeones del pasado, pero justo ahora no es así. Muchos chicos juegan a los otros deportes americanos: baloncesto, fútbol americano, béisbol… Tenemos que conseguir que los niños vuelvan a jugar al tenis.

P. Mide 208 centímetros y sin embargo tiene una gran movilidad en la pista.

R. A ver, creo que para mi tamaño me muevo bien. Pero no me muevo como David Ferrer, Djokovic y esos tipos. (risas) Siempre he trabajado en ello y sólo intento seguir mejorándolo.

P. ¿Y qué opina de la temporada de Rafa Nadal, del año que lleva después de su lesión?

R. (Abre los ojos con gesto de asombro) ¡Oh, es realmente impresionante! Nadie podía imaginarlo. No creo que él mismo imaginase hacer lo que ha hecho. Es increíble y él es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Nadie puede discutirlo. Rafa es magnífico para nuestro deporte. Hace al tenis mucho mejor. Así que yo y todos queremos tenerle en nuestro deporte el máximo tiempo posible.

P. ¿17 Grand Slams o eso son palabras mayores?

R. Está cerca, muy cerca. Puede conseguirlo. ¿Cuántos lleva? ¿12? ¿13?

P. 13.

R. Sólo le quedan cuatro.

P. Hablando de torneos del Grand Slam. 70-68 en Wimbledon ante Mahut. Supongo que ya le han hecho todas las preguntas posibles sobre ese partido, pero intentaré ser original. ¿Esa Pista 18 del All England Tennis Club es un lugar especial?

R. Claro. Muy, muy especial.

P. ¿Tan especial como para pedirle matrimonio a tu chica allí?

R. Oh, no, no. (risas) No sé si tanto. No tenía novia cuando jugué ese partido, así que no forma parte de nuestra historia juntos. No creo que sea especial para ella. Pero para mí y para mi rival, Nicolas Mahut, sí que es una pista muy especial.

P. Le gustan mucho los animales y trabaja con varias protectoras. Sin embargo, un día un amigo suyo le dio un disgusto.

R. Sí, una pena. Estábamos jugando al golf. Lanzó su bola y golpeó a una ardilla. Murió.

P. ¿Usa una talla 50 de zapatillas?

R. Sí, size 15 en América.

P. Complicado.

R. Bueno, para mí no es nada fácil encontrar zapatillas. Las que uso son justo las más grandes que hacen, especiales para mí. Afortunadamente he tenido el mismo tamaño de pie desde hace mucho tiempo. Crecía en altura pero mi pie se quedó quieto. Tengo mucha suerte.

*Fotografía: Deme Crego

  • lola del castillo

    Es muy majo este Isner

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